Les tensions montent autour des masques alors que le virus s’attaque aux petites villes américaines

Les tensions montent autour des masques alors que le virus s’attaque aux petites villes américaines

MISSION, Kan. (AP) – Les arguments sur les exigences en matière de masque et d’autres restrictions sont devenus laids ces derniers jours alors que la flambée meurtrière du coronavirus à travers les États-Unis engloutit des villes de petite et moyenne taille qui semblaient autrefois retirées en toute sécurité de l’épidémie.

À Boise, dans l’Idaho, des responsables de la santé publique sur le point de voter sur un mandat de masque dans quatre comtés ont brusquement mis fin à une réunion mardi soir en raison de craintes pour leur sécurité au milieu de manifestations anti-masques à l’extérieur du bâtiment et dans certaines de leurs maisons. 

Un membre du conseil de santé a annoncé en larmes qu’elle devait se précipiter chez elle pour être avec son enfant à cause des manifestants, qui ont été vus sur une vidéo en train de taper sur des seaux, de tonner des klaxons et de sirènes et de faire exploser un extrait sonore du film imprégné de violence. Scarface »devant sa porte d’entrée. 

“Je suis triste. Je suis fatigue. Je crains qu’en choisissant d’occuper une fonction publique, ma famille en ait trop souvent payé le prix », a déclaré la commissaire du comté d’Ada, Diana Lachiondo. «Je ne reconnais de plus en plus cet endroit. Il y a une laideur et une cruauté dans notre rhétorique nationale qui atteint son paroxysme chez nous, et cela devrait nous inquiéter tous.

La police de Boise a déclaré que trois mandats d’arrêt avaient été émis en relation avec les manifestations au domicile des membres du conseil.

Dans le Dakota du Sud, le maire de Rapid City a déclaré que les membres du conseil municipal avaient été harcelés et menacés à cause d’un projet de mandat de masque à l’échelle de la ville qui a échoué cette semaine alors même que les unités de soins intensifs de l’État étaient remplies de patients COVID-19.

Les tensions éclatent au milieu d’une flambée épique de décès, d’hospitalisations et d’infections aux États-Unis au cours des dernières semaines. 

Les décès sont en moyenne plus de 2200 par jour, ce qui correspond presque au niveau observé lors du pic du printemps dernier à New York et dans les environs. Les nouveaux cas par jour ont grimpé à plus de 200000 en moyenne, et le nombre de patients à l’hôpital atteints de COVID-19 s’élevait à près de 105000 mardi, un autre niveau record.

Les manifestants du comté de Gallatin dans le Montana se sont rassemblés pendant deux semaines consécutives devant la maison Bozeman de l’agent de santé du comté, Matt Kelley, pour dénoncer les réglementations sanitaires, y compris un mandat de masque à l’échelle de l’État. Ils ont porté des pancartes disant: «Nous refusons d’être votre expérience» et «L’oxygène est essentiel».

La semaine dernière, environ 80 personnes ont aligné la rue principale de Bozeman pour soutenir Kelley et d’autres responsables de la santé.

Dans le comté de Flathead, dans le Montana, où les responsables ont enregistré 17 décès liés au coronavirus en 18 jours et où la résistance aux masques est forte, le responsable de la santé publique par intérim démissionne lorsque son contrat prend fin à la fin de l’année, invoquant un manque de soutien des autorités locales pour les mesures visant à contrôler le fléau.

À Helena, les républicains qui contrôlent les deux chambres de l’Assemblée législative du Montana ont rejeté une demande des législateurs démocrates d’exiger le port de masques à l’intérieur du Capitole lors de la session législative du mois prochain.

Dans le Missouri, les responsables du comté de Greene ont enregistré 51 décès dus au COVID-19 au cours des huit premiers jours de décembre alors que les hôpitaux débordent et que des centaines d’agents de santé sont mis en quarantaine. Les deux principaux hôpitaux de la région ont demandé à la ville de Springfield, le siège du comté, de renouveler le mandat du masque de la ville avant son expiration en janvier. Le comté lui-même n’a pas de mandat de masque, pas plus que l’État.

Alors que les décès s’accumulent, Brian Simmons, propriétaire des services mortuaires de Springfield, supervise l’embaumement et l’incinération des victimes du COVID-19 alors que sa propre fille de 48 ans se bat contre le virus. Elle a passé la semaine dernière hospitalisée sous respirateur dans l’un des hôpitaux débordés de la ville.

«Vous êtes simplement impuissant», dit-il. «Vous ne pouvez rien y faire. Nous ne l’avons pas vue depuis qu’elle est entrée.

Dans l’Idaho, les responsables de l’hôpital ont averti à plusieurs reprises qu’ils étaient débordés et pourraient être contraints de mettre en œuvre des «normes de soins de crise», c’est-à-dire de réserver un traitement salvateur aux patients les plus susceptibles de survivre. Les autorités sanitaires de l’Idaho ont signalé plus de 2000 nouveaux cas mardi et un nombre de morts en cours d’au moins 1074.PUBLICITÉ

Le Dakota du Sud a souffert du pire taux de décès par habitant du pays par COVID-19 au cours de la semaine dernière, mais la gouverneure Kristi Noem a été ardente dans son opposition aux mandats masqués ou à d’autres efforts agressifs pour ralentir les infections.

Cette approche sans intervention a attiré un soutien vocal lors des réunions du conseil municipal de Rapid City, alors même que les médecins avaient averti que le seul grand hôpital de la moitié ouest de l’État était confronté à une crise et que les patients étaient expulsés de l’État par avion. Les réunions ont attiré des heures de témoignages de personnes qui ont déclaré que les dangers du virus étaient exagérés et que les exigences en matière de masque violaient leurs libertés.

Le Dr Stephen Neabore, qui travaille dans le plus grand système hospitalier de la région, a déclaré qu’il était frustré en essayant de persuader les gens de porter des masques. Après avoir travaillé à New York et étudié la médecine en Angleterre, dit-il, il voit un scepticisme distinct à l’égard du gouvernement autour de lui.

«Je vois encore des gens ici qui me diront qu’ils ne croient pas que ce soit pire qu’un rhume», dit-il.

Le conseil municipal de Palmer, en Alaska, a rejeté vendredi un mandat de masque pour la communauté de 7300 habitants à environ 72 kilomètres au nord d’Anchorage.

Les opposants ont mis en doute l’efficacité des masques, se sont demandé pourquoi un mandat plus courant dans les grandes communautés était même envisagé et ont menacé de mettre leur entreprise en ligne ou dans la ville voisine de Wasilla, qui n’a pas de commande de masque.

Beaucoup ont imploré le conseil municipal de ne pas suivre les étapes d’Anchorage «libéral» en forçant les résidents à exiger des couvertures faciales.

«Nous ne sommes pas Anchorage et ne devrions pas être traités comme si nous l’étions», a déclaré Rhonda Hayhurst dans un courriel adressé au conseil. «J’ai déménagé ici pour échapper à la tyrannie imposée par l’administration d’Anchorage.»

Les décès par coronavirus ont également augmenté rapidement dans les régions rurales de l’Iowa, où de nombreuses personnes dédaignent les masques. Parmi les plus durement touchés est le comté d’O’Brien, avec une population de 13 800 habitants, où 42 décès ont été imputés au virus.

Ty Rushing, qui couvre la région en tant que rédacteur en chef du Northwest Iowa Review, a déclaré que les nécrologies de son journal s’accumulaient. 

“C’est triste à dire, mais je pense que les gens sont tout simplement engourdis ou ils se mettent la tête dans le sable à ce sujet”, a déclaré Rushing. 

Dans le comté de Harrison, dans l’Iowa, 47 décès ont été attribués au virus sur une population d’environ 14 000 habitants. La plupart des décès sont dus à des épidémies dans des maisons de soins infirmiers dans les petites villes de Dunlap, Logan, Missouri Valley et Woodbine.

La greffière de la ville de Dunlap, Meredith Van Houten, a déclaré que presque tout le monde dans la ville d’environ 950 habitants avait un lien avec ceux qui sont morts. Elle a dit qu’elle en connaissait certains pour gérer leurs factures d’eau à l’hôtel de ville et qu’un autre des morts était son ancien voisin.

«C’est une période horrible en ce moment», a déclaré Van Houten.

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Des journalistes d’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

source : https://apnews.com/article/public-health-south-dakota-coronavirus-pandemic-boise-california-7898d8d87a12fe88145986ec38db45e9

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