de l’eau sur la Lune ?

de l’eau sur la Lune ?

Comme prévu, la Nasa vient bien d’annoncer la détection d’eau sur la Lune via le télescope à infrarouge aéroporté Sofia. La détection d’eau sur notre satellite n’est pas en soi une nouveauté mais cette fois-ci, c’est bien la confirmation solide que cette eau n’est pas limitée au fond de certains cratères lunaires, dans l’ombre, sous forme de glace. Elle pourrait être omniprésente à la surface de la Lune.

Il y a plus de 10 ans déjà les analyses des données fournies par les sondes Chandrayaan-1 et Epoxi laissaient penser que la surface lunaire contiendrait l’équivalent d’un demi litre d’eau par hectare en moyenne, selon l’un des chercheurs auteurs de cette découverte, le Français Olivier Groussin, du Laboratoire d’astrophysique de Marseille.

La signature de molécules d’eau dans le domaine de l’infrarouge semblait avoir été obtenue par les instruments des sondes spatiales survolant la Lune, notamment celui nommé Moon Mineralogy Mapper équipant Chandrayaan-1. Rappelons que, sur Terre, l’atmosphère est presque opaque dans la bande où cette signature spectrale serait observable. Mais, avec un télescope à infrarouge emporté par un avion en haute altitude — comme c’est le cas avec le Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (Sofia) à bord d’un Boeing 747 SP développé par la Nasa et l’agence spatiale allemande –, tout change. On pouvait donc espérer confirmer cette découverte et c’est bien ce que Futura pensait en annonçant la semaine dernière que la Nasa allait faire l’annonce d’une découverte concernant notre satellite naturel comme on peut le voir dans le précédent article ci-dessous.

L’annonce est spectaculaire au moins sur un aspect car, outre une confirmation de la présence d’eau dans le régolite lunaire, l’article exposant les travaux de chercheurs de la Nasa dans Nature Astronomy explique que les molécules de H2O ont été identifiées dans un cratère mythique pour tous les fans de 2001, l’Odyssée de l’espace, le cratère Clavius !

Les observations de Sofia le prouvent : il y a de l'eau dans le régolite lunaire. En tout cas, au moins dans le sol du mythique cratère Clavius. © Nasa

Les observations de Sofia le prouvent : il y a de l’eau dans le régolite lunaire. En tout cas, au moins dans le sol du mythique cratère Clavius. © Nasa 

L’origine de cette eau n’est pas encore très claire. Elle pourrait avoir été apportée par le flux de micrométéorites frappant constamment le régolite lunaire ou être le produit d’un processus en deux étapes par lequel le vent solaire fournit de l’hydrogène à la surface lunaire et ensuite, y provoque une réaction chimique avec des minéraux contenant de l’oxygène dans le sol pour créer des radicaux hydroxyles, lesquels vont ensuite se transformer en molécules d’H2O.

Les chercheurs s’interrogent aussi sur la manière dont ces molécules sont piégées dans le sol lunaire. Parmi les hypothèses envisagées, il y a celle où l’eau pourrait être piégée dans de minuscules structures en forme de perle qui se forment à cause de la chaleur élevée créée par les impacts de micrométéorites, créant donc des gouttes de magma qui se refroidissent vite en piégeant les molécules d’H20.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/lune-nasa-decouvert-eau-partout-lune-83811/

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